Ekologisemman tekstiilikuidun jäljillä
           

Metsä Spring -  innovaatiota suomalaiselle puulle


​Kun Metsä Springin ja Itochun teollinen koelaitos kuluvan vuoden  lopussa käynnistetään, alkaa tekstiilikuituprosessin hiominen teolliseen mittakaavaan soveltuvaksi. Tavoitteena on tuoda markkinoille entistä ekologisempi, Metsä Groupin kuivaamattomasta havusellusta valmistettu tekstiilikuitu. 

Tekstiilikuitua valmistavan koelaitoksen harjakaisia vietettiin maaliskuun puolivälissä. Laitoksen käynnistysvalmius saavutetaan tämän vuoden loppupuolella. 

"Uuden valmistusmenetelmän siemen kylvettiin jo vuonna 2009, kun yli kahdenkymmenen kumppanin kanssa ryhdyimme etsimään uusia puupohjaisia tuoteideoita. Vuonna 2012 alkoi Metsä Groupin oma kehitysohjelma hieman pienemmässä piirissä, kuitenkin hyödynten yhdessä luotua osaamispohjaa. Rakenteilla oleva teollinen koelaitos on keskeinen välivaihe tämän, Metsä Springille sittemmin siirtyneen valmistusmenetelmän kehittmisessä kohti mahdollista myöhempää teollista vaihetta", Metsä Springin toimitusjohtaja Niklas von Weymarn kertoo. 

Uuden valmistusmenetelmän kehitys on myös johtanut patenttihakemuksiin, joista osa on jo edennyt patenteiksi asti. Patentit eli yksinoikeudet tiettyyn aineettomaan omaisuuteen ovat tyypillisiä, kun pyritään uusille markkinoille uuden tuotteen tai uuden valmistusprosessin kanssa. Metsä Springin valmistusmenetelmää ei toistaiseksi ole julkisesti nimitetty, mutta uuden kuitutuotteen nimi on jo lanseerausta vaille valmiina. 

Metsä Springin tekstiilikuitumenetelmällä on useita etuja muihin menetelmiin verrattuna, kuten turvallisimpien kemikaalien ja uusiutuvan energian käyttö sekä energiatehokkuus. 

"Energiaa säästyy muun muassa siinä, että samalta tehdasalueelta tulevaa sellua ei tarvitse kuivata ennen tekstiilikuituprosessiin siirtymistä", von Weymarn kertoo. 




" Tavoitteemme on tuoda markkinoille entistä ekologisempi havusellusta valmistettu tekstiilikuitu",

Metsä Springin toimitusjohtaja Niklas von Weymarn


Itochu avaa oven tekstiilikuitumarkkinoille

Japanilainen Itochu Corporation on investoijana Äänekosken koelaitoksessa. Yhtiöllä on vahva asema globaaleilla tekstiilikuitumarkkinoilla, ja nyt se tähtää johtavaksi toimijaksi kestävän kehityksen mukaisten tekstiilikuitujen alalla. Tekstiilikuituosaaminen ja asema markkinoilla tekevät Itochusta erinoamisen kumppanin Metsä Groupille. 

"Uusi yhteinen kehityshanke Metsä Springin kanssa on erittäin innovatiivinen ja täysin ainutlaatuinen", sanoo Itochun Hiroshi Morita. "Puupohjaisten tekstiilikuitujen markkinoilla ei ole tehty montaa päänavausta ekologisemman tuotannon suuntaan. Niiden tuotantoprosessien kehittäminen näyttää olevan haastavaa, Siksi näimem tässä Metsä Springin kuidussa enemmän potentiaalia kuin muissa nykytrendien mukaisissa materiaaleissa."

Uusi liiketoimintaideoita arvioitu yli 100

Huolimatta ensimmäisestä avauksestaan Metsä Spring ei kuitenkaan ole tekstiilikuituyhtiö, vaan Metsä Groupin oma sijoitusyhtiö. Se pyrkii löytämään uusia innovaatioita vahvistamaan sitä teollista kokonaisuutta, joka jalostaa omistajajäsenten puuta maailmanmarkkinoille. 

Ohjenuoranaan taloudellinen ja ekologinen kestävyys Metsä Spring arvioi myös muita liiketoimintaideoita, joita tähän mennessä on päättynyt arviointiin jo yli 100. "Näin ollen jatkossa on odottavissa lisää uusia avauksia, joilla voidaan nostaa suomalaisen puun jalostusastetta, tuottaa enemmän lisärvoa ja tarjota yhä laajemmin kestäviä valintoja kotimaisesta puusta", von Weymarn toteaa. 

Lue lisää tarinoita Metsästä