Uudenlaisia tekstiilejä puusta - ei vielä innovaatio, mutta lähellä sitä

5.10.2018
Niklas von Weymarn

Metsä Groupin "innovaatiosiipi" Metsä Spring ilmoitti äskettäin ensimmäisestä investoinnistaan: sen ja japanilaisen Itochun perustama yhteisyritys rakentaa koetehtaan testatakseen uutta teknologiaa, jolla puupohjaista sellua muunnetaan esimerkiksi vaatetuksessa käytettäviksi kuiduiksi. Alan asiantuntijat luonnollisesti tietävät, että puupohjaisilla tekstiilikuiduilla on pitkä historia – viskoosi, nykyisistä tekniikoita käytetyin, keksittiin yli sata vuotta sitten. Nyt on kuitenkin kulunut jo yli 25 vuotta siitä, kun edellinen uusi tekniikka, Lyocell, tuli markkinoille. Sen otti vuonna 1990 ensimmäisen kerran käyttöön englantilainen Courtaulds.

Termit "koelaitos" ja "demonstraatiohanke" tarkoittavat sitä, että konseptimme ei ole vielä valmis – toisin sanoen se ei vielä ole 'innovaatio'. Konseptiimme liittyy siis vielä monia keskeisiä kysymysmerkkejä, jotka on ratkaistava ennen kuin uskaltaisin käyttää termiä innovaatio. Toisaalta, innovaatioita ei tarjoilla hopeatarjottimilla, ne vaativat kovaa työtä, onnea ja yleensä myös jonkinlaista riskinottoa.Tekstiilejä puusta 655x350px.jpg

Olen ollut onnekas saadessani seurata Metsä Groupin konseptikehitystä alusta alkaen. Olin nimittäin mukana jo vuonna 2009 ydinryhmässä, joka pani alulle Tulevaisuuden biojalostamot (FuBio) -yhteistutkimusohjelman. Sen puitteissa lähes kaksikymmentä suomalaista organisaatiota yliopistoista suuryrityksiin alkoi yhdessä kehittää muun muassa selluloosaa liuottavia kemikaaleja. Tätä viisivuotista ohjelmaa seurasi myöhemmin toinen yhteistutkimusohjelma, joka eteni rinnakkain edellisen työnantajani Metsä Fibren vuonna 2012 aloittamien sisäisten tutkimushankkeiden kanssa.

Alkuvuodesta 2016 aloimme suunnitella koelaitosajoja, jotka oli tarkoitus toteuttaa olemassa olevalla laitoksella Saksassa. Ensimmäinen melko onnistunut koeajo myöhemmin samana vuonna sai minut ja muut tutkimusryhmämme jäsenet palaamaan takaisin maan pinnalle. Koeajoista saamiemme oppien seurauksena aloimme vihjailla ylimmälle johdolle, että jos haluamme edetä hankkeessa teolliseen mittakaavaan, meidän on tehtävä välipysähdys oman teollisen koelaitoksen muodossa. Suureksi ilokseni ja helpotuksekseni, lyhyen uutisten sulattelun jälkeen, ylin johto antoi tälle uudelle strategialle täyden tukensa. Alkuvuodesta 2018 aloimme siis suunnitella omaa koelaitosta. Koska riskit olisivat merkittäviä, aloimme miettiä myös lisärahoittajia hankkeelle, ja loppu on historiaa.

Tässä yhteydessä on hyvä muistuttaa, että nykypisteeseen emme olisi päässeet ilman laajaa kumppaniverkostoa ja vahvaa yhteistä filosofiaa yhdessä tekemisestä. Yhteistyökumppaneiden luettelo on pitkä. Se ulottuu yliopistoryhmistä ja tutkimuslaitoksista laitetoimittajiin ja rahoittajiin, sekä Itochun kaltaisiin yrityksiin, jotka yhdessä Metsä Groupin kanssa täydentävät arvoketjua kestävästi hoidetuista pohjoisista metsistä maailmanlaajuisesti tunnettuihin vaatemerkkeihin asti.

Niklas von Weymarn
Toimitusjohtaja, Metsä Spring

Comments

Ei kommentteja.

Leave a comment

Nimi
pakollinen
Sähköpostiosoite
pakollinen
Sähköpostiosoitetta ei näytetä kommentin yhteydessä
Kommentti
0/500 merkkiä käytetty pakollinen
 
Lähettämällä kommentin hyväksyt
Blogin kommentointikäytännön

Metsä Group kunnioittaa yksityisyyttäsi ja käsittelee henkilötietojasi noudattaen soveltuvia tietosuojalakeja. Käytämme antamiasi henkilötietoja kommenttisi julkaisemiseen blogi-sivuillamme. Voit lukea lisää tietosuoja-sivuiltamme